Cuba

Cuba 2006


Click for Havana, Cuba Forecast

 

 


   

De Route
Dag 1
Vlucht naar Holguín, naar Santiago de Cuba
Na aankomst op het vliegveld van Holguín word je opgewacht door de reisbegeleider, die je naar een hotel in Santiago de Cuba brengt.

Dag 2 -3
Santiago de Cuba, vrije dagen
Je hotel bevindt zich aan de rand van het centrum van de stad, waardoor je bijna alles te voet kunt verkennen. Je verblijft twee dagen in de meest bruisende en levendige stad van Cuba, die aan een natuurlijke baai gelegen is en door de bergen van de Sierra Maestra omgeven wordt. Hier vind je gebouwen uit de gehele historie van Cuba, zelfs daterend uit de tijd dat Hernán Cortés burgemeester was. Door de grote afstand tot Havana heeft Santiago de Cuba een heel eigen geschiedenis en karakter ontwikkeld. Historisch is het altijd de meest opstandige stad geweest. Het was hier dat de opstand tegen de Spanjaarden begon, de Amerikanen na de nederlaag van de Spanjaarden de macht overnamen en Fidel Castro zijn revolutie in beweging zette. Ook vind je veel musea in Santiago: het in koloniale stijl ingerichte oudste huis van Cuba (Casa de Diego Velázquez) bijvoorbeeld. Zelfs een carnavalsmuseum is hier te vinden. In het Musea de la Lucha Clandestina kun je een schat aan informatie over de Cubaanse revolutie terugvinden. Ook de Spaanse Moncada-barakken, waar Fidel Castro met zijn bestorming in 1953 geschiedenis maakte, zijn de moeite van een bezoek waard. Verder kun je heerlijk dwalen door de koloniale straatjes. In het hart van de stad staat de grote kathedraal; ’s avonds verzamelen zich hier vele Cubanen om bij te praten en muziek te maken. Een wandeling door een van de winkelstraten met neonverlichting uit de jaren vijftig is een stap terug in de tijd. Sinds de komst van Castro heeft de tijd namelijk in veel opzichten stil gestaan waardoor je in Cuba vele stille getuigen uit de jaren vijftig kunt terug vinden. Het meest opvallend zijn de bijna antieke auto’s met hun karakteristieke grills en staartvinnen. Deze Amerikaanse sleeën kun je overigens afhuren om een stadsrondrit te maken of om naar een van de stranden buiten de stad te gaan.’s Avonds is het in veel steden in Cuba mogelijk om bij de lokale bevolking thuis te gaan eten, een belevenis voor zowel jezelf als je gastgezin! Verder is een bezoek aan het bruisende uitgaansleven een must: in het Casa de la Trova (of een van de andere gelegenheden) treden de beste groepen van Santiago op en kun je de bijzondere mix van bejaarde en jonge artiesten met eigen ogen aanschouwen en op hun aanstekelijke muziek dansen. Overigens heeft elke grotere stad een eigen Casa de la Trova.

Dag 4
Santiago de Cuba – El Cobre – Sierra Maestra
Rondom Santiago de Cuba werd in de 17e eeuw een ring van forten gebouwd om de stad te beschermen tegen aanvallen van piraten. ’s Morgens bezoek je één van de grootste Spaanse forten van Cuba, het Castillo del Morro, dat de toegang tot de baai van Santiago de Cuba beheerst. Dit fort is prachtig in originele staat hersteld. Hierna rijd je naar El Cobre, zowel voor de katholieken als voor de Santerianen (Afro-Cubaanse religie) het belangrijkste pelgrimsoord van Cuba, waar je een bezoek aan de basiliek kunt brengen. Een rit langs uitgestrekte suikerrietplantages brengt je de bergen in, waar je overnacht in huisjes op een prachtige plek aan de Yara-rivier in het dorpje Santo Domingo.

Dag 5
Sierra Maestra, vrije dag
Santo Domingo ligt aan de oevers van de kabbelende Yara-rivier. De omgeving is dicht bebost, en wordt afgewisseld met kleine akkertjes waarop koffie en bananen worden verbouwd. Koffie is het belangrijkste export product van deze vallei. Je kunt met de reisbegeleider een prachtige wandeling maken door de bergen. Deze zijn grotendeels bedekt met een dicht bos, waarin de toenmalige rebellen zich verscholen. De stammen en takken van bomen en struiken zijn uitbundig begroeid met varens, mossen en allerlei verschillende soorten bromelia’s waaronder de Tillandsia. De wandeling brengt je op de kam van een bergrug, vanwaar je een mooi uitzicht hebt op de vallei van Santo Domingo onder je en de hoogste top van Cuba, de Pico Turquino (1972 m) in de verte. In dit gebied is in de jaren vijftig de strijd van Fidel Castro en Che Guevara gestart tegen het bewind van dictator Batista. Vele van de huidige bewoners kennen hen nog persoonlijk. Een wat lichtere wandeltocht voert naar de Commandancía de la Plata, waar de huizen staan die gebruikt werden door de strijders van Fidel en Che voor de grote opstand van 1959. Deze zijn heel ingenieus onder de bomen gebouwd, waardoor ze vanuit de lucht niet zichtbaar waren. Op deze vrije dag zijn er ook andere mogelijkheden om de mooie omgeving te verkennen. Je kunt op eigen gelegenheid gaan wandelen langs de rivier die door het dorp stroomt. Op enkele plaatsen zijn er in de Yara-rivier grote diepe poelen ontstaan waar het heerlijk zwemmen is na de wandeling. Verder bestaat de mogelijkheid om paard te rijden.

Dag 6
Sierra Maestra – Camagüey, vrije middag
Vandaag rijd je naar Camagüey, waarbij onderweg de suikerrietplantages plaats maken voor uitgestrekte weides waar de Cubaanse ‘vajeros’, cowboys, met grote kuddes rondtrekken. Midden in dit gebied ligt de levendige koloniale stad Camagüey, waar je de middag vrij hebt om rond te lopen door de mooie straatjes en langs pleinen en patio’s. De stad wordt weinig bezocht door toeristen. De sfeer wordt verhoogd doordat het langs kronkelende straatjes is gebouwd om in vroeger eeuwen invallen van piraten moeilijker te maken. Je mag zeker Plaza San Juan de Dios niet missen. Ook in Camaguey vind je natuurlijk een Casa de la Trova waar je ’s avonds naar Cubaanse muziek kunt gaan luisteren.

Dag 7
Camagüey – Trinidad
Je vervolgt onze rondreis langs suikerrietplantages en kleine dorpjes, via Sancti Spiritus naar Trinidad. In de pittoreske Valle de los Ingenios, bepalen de ruïnes van tientallen suikerfabrieken en haciënda’s het landschapsbeeld. Je bezoekt een van de best bewaard gebleven haciënda’s, Manaca Iznaga, waar je de lunch gebruikt. Hier vind je nog een 44 meter hoge wachttoren, die in vroegere tijden diende om de slaven op het land in de gaten te houden. Vanaf de top heb je een fraai uitzicht over de hele vallei. In de middag kom je aan in de oude piratenstad Trinidad.

Dag 8
Trinidad, vrije dag
Hoewel Trinidad een beruchte naam kreeg als piratenstad is de grote rijkdom aan gebouwen te danken aan de investeringen van de suikerbaronnen. In de 19e eeuw kwam hieraan een eind en de stad is sinds die tijd vrijwel niet meer veranderd. In de jaren zestig werd het verklaard tot nationaal monument. Ook de straten zijn voor een groot deel in oude staat, met keien geplaveid, bewaard gebleven. Veel gebouwen zijn de moeite waard om te bezoeken: zowel een aantal paleizen van suikerbaronnen als huizen van zeerovers zijn in oude staat ingericht. Muziekbandjes zorgen voor een gezellige sfeer in de straatjes rondom het centrale plein met de mooie kathedraal. Als je niet de hele tijd in de stad wilt doorbrengen zijn er meer dan voldoende mogelijkheden in de omgeving. Je kunt bijvoorbeeld een fiets huren en naar Playa de Ancón fietsen, waar je lekker kunt zwemmen, of paardrijden in de omgeving. Ook kun je met een taxi de Sierra de Escambray intrekken om er te gaan wandelen en een bezoek te brengen aan één van de watervallen die het berggebied kent. Vooral het gebied rondom Topes de Collantes is zeer de moeite waard. De berglucht is zo zuiver dat de Russische kosmonauten na elke ruimtetocht een paar weken hier verbleven om uit te rusten.

Dag 9
Trinidad – Remedios, via Sierra de Escambray
Je vervolgt je reis de bergen in en volgt een schitterende weg door de Sierra de Escambray. De vegetatie bestaat uit afwisselend tropisch nevelwoud en koffieplantages, waarbij de struiken onder een dak van hoge bomen zijn geplant. In de bergen ligt het grote Hanabanilla-stuwmeer, waar je stopt om te wandelen. Na genoten te hebben van het spectaculaire uitzicht, de vegetatie en het geluid van de vogels rijd je door naar Remedios. Hier overnacht je in een fraai gerestaureerd koloniaal hotel, gelegen aan het dorpsplein. Vasco Porcallo de Figuerosa verwierf in de 16e eeuw bekendheid doordat hij meer dan 200 kinderen naliet. Toch vond hij nog tijd om het meest sfeervolle, en een van de best bewaard gebleven koloniale stadjes van Cuba te stichten: Remedios. Het is één van de acht als eerste gestichte steden op Cuba. Deze plaats is sinds de jaren zestig beschermd als nationaal monument. In dit plattelandsstadje is het alsof de tijd heeft stilgestaan: naast de fiets is de koets het meest gebruikte vervoermiddel. De koetsjes fungeren als taxi, de grotere bieden plaats aan een man of acht en rijden vaste lijndiensten. Af en toe zie je een ‘moderne’ Amerikaanse auto uit de jaren vijftig. Loop rond door de wirwar van smalle straatjes met kleurige koloniale huizen en kamerhoge openslaande ramen, waarachter Cubaanse mannen en vrouwen in schommelstoelen zitten. Je blijft plaatjes schieten in dit fotogenieke stadje!

Dag 10
Remedios, vrije dag – fac. exc. naar Cayo las Brujas
Zo’n 20 km voor de kust ligt een keten van cayo’s (koraaleilandjes), de Archipiélago de Sabana. Hier is een koraalrif ontstaan waarvan de hoogste delen boven water steken en een eilandenketen, de zogenaamde cayo’s of keys, vormen. Vandaag kun je een bezoek brengen aan Cayo las Brujas. Je kunt hier op een schitterend strand liggen of gaan snorkelen of duiken bij het kleurige koraalrif, tussen de vele tropische vissen. Delen van het eilandje zijn omgeven door mangrovebossen, waar veel vogels voorkomen zoals pelikanen en flamingo’s. Aan het eind van de dag keer je weer terug naar het hotel in Remedios om de laatste nacht door te brengen. Je kunt er ook uiteraard voor kiezen om in Remedios te blijven en je dag te besteden zoals de inwoners dat veelal doen: rondlopend, een praatje makend en een drankje nemend in de bar op het plein. Ook het stadje verlaten en de plattelandsomgeving met de vele suikerrietplantages verkennen brengt je in direct contact met de Cubanen.

Dag 11
Remedios – Santa Clara
Een korte rit brengt je naar Santa Clara, de stad van Che Guevara. Hier vochten in 1958 de toenmalige rebellen onder zijn leiding de beslissende slag uit met het leger van Batista, waardoor Fidel Castro zichzelf enkele dagen later tot president kon uitroepen. In de stad herinnert het monument van de ontspoorde trein waarin het regeringsleger onderweg was hier aan. Bij zijn kolossale grafmonument vind je een museum over het leven van Che, met naast historische documenten ook zijn kleding, schoeisel, typemachines en operatiemiddelen. Toen na jarenlang touwtrekken tussen Cuba, Bolivia en de Verenigde Staten het lichaam van Che Guevara eindelijk terug naar Cuba werd gebracht is hij hier bijgezet. Ons hotel bevindt zich niet ver van het monument van Che Guevara, net buiten de stad.

Dag 12
Santa Clara – Cienfuegos – Playa Larga (Varkensbaai)
Je vervolgt de weg naar Cienfuegos, waar je de tijd hebt om door het koloniale centrum te dwalen. Hier vind je vooral veel neoklassieke gebouwen uit de 19e eeuw. Iets buiten het centrum ligt één van de mooiste paleizen van Cuba, het Palacio del Valle. Dit in Moorse stijl gebouwde en versierde gebouw doet sterk denken aan het Alhambra in Spanje. Het interieur is bedekt met gekleurd tegelwerk. Op het dak vind je een leuk terras, waar je onder het genot van een drankje kunt genieten van het mooie uitzicht over de baai van Cienfuegos. Je komt daarna aan in de provincie Zapata, die voornamelijk uit moeras bestaat, waarin zelfs nog krokodillen voorkomen. Een groot gedeelte is tot beschermd natuurgebied verklaard. In dit gebied komen erg veel vogels voor, zoals visarenden, ijsvogels, gieren en reigers. Aan de kust ligt de Varkensbaai, plaats van de in 1961 mislukte Amerikaanse invasie van Cuba. Je kunt het kleine en interessante museum van de invasie bezoeken.

Dag 13
Playa Larga (Varkensbaai) – Soroa
Via de autosnelweg langs de zuidkant van Havana reis je naar het westen van Cuba. Het grootste deel is driebaansweg, waar je vaker ruiters en voetgangers dan auto’s tegenkomt. In het westen van Cuba ligt de prachtige bergrug van de Sierra del Rosario. Je rijdt door naar de vallei van Soroa, waar je overnacht in prachtig gelegen tweepersoonshuisjes met een zwembad. De gehele vallei is bebost en nodigt uit tot wandelingen in de omgeving. Tegen een van de wanden van de vallei is een bijzondere orchideeëntuin gevestigd, waar de liefhebbers meer dan 350 verschillende soorten kunnen vinden. De bloeitijd ligt in het bijzonder tussen november en januari. Bovendien vind je hier een keur aan andere bloeiende planten en bomen uit het Caribische gebied, zoals de nationale bloem de Mariposa en de monumentale Palma Real (koningspalm).

Dag 14
Soroa – Cueva de los Portales – Viñales
Onderweg naar Vinales breng je een bezoek aan de Cueva de los Portales. Een riviertje heeft zich een weg dwars door een bergrug geslepen en daarbij een enorme grot gevormd, de Cueva de los Portales. Het dak van deze grot is zo dik dat Che Guevara (destijds opperbevelhebber van het leger) tijdens de Cubaanse Rakettencrisis in 1962 hier zijn hoofdkwartier vestigde, veilig voor bombardementen en door de afgelegen ligging midden in de bossen voor aanvallen over land. Zijn hoofdkwartier is bewaard gebleven en in de grot vind je dan ook nog de slaapkamer van Che zelf. De wanden van de natuurlijke tunnel en de aanwezige druipsteenformaties vormen een intrigerend geheel. Na een bezoek aan deze grot rijd je verder westwaarts naar Viñales, waar de mooie omgeving bestaat uit oude koraalrotsen. Doordat deze rotsen voor het grootste deel uit kalksteen bestaan heeft de erosie de vrije hand gehad, vooral in de vallei van Viñales. Hier zijn mojotes, enorme, vrijstaande kalkrotsen die tot honderden meters hoog uit de bodem van de vallei omhoogsteken, ontstaan. De vruchtbare grond is in de wintermaanden bedekt met tabaksplantages. Hier komt de beste tabak ter wereld vandaan. Je overnacht in een goed hotel, waarvandaan je een prachtig uitzicht over de gehele vallei hebt.

Dag 15
Viñales, vrije dag
De combinatie van groene valleien, begroeide mojotes en de vele pittoreske bohios (boerderijtjes) vormen een mooie omgeving om te wandelen. Doordat het gebied niet zo heel groot is, kun je te voet of per fiets in een dag vrijwel alles bezoeken. Ook de druipsteengrotten van de Cueva del Indio zijn een bezoekje waard, die je deels te voet en deels met een bootje kunt bezichtigen. Paardrijden door de landerijen behoort eveneens tot één van de mogelijkheden om in het gebied rond te dwalen en te zien hoe de bevolking met ossenspannen het land bewerkt. Ook in dit deel van het land zullen Cubanen je vragen om bij hen thuis te komen eten. Het is erg bijzonder om op deze wijze bij mensen over de vloer te komen.

Dag 16
Viñales – Cayo Levisa, vrije middag
’s Morgens vertrek je naar de haven waar het bootje vertrekt naar het koraaleiland Cayo Levisa. Je bereikt dit eiland van ruisende kokospalmen via een mangrovebos, rijk aan vogels. Op dit strand is geen sprake van massatoerisme en grote hotelketens, maar vind je een klein hotel met huisjes aan het strand. Het zandstrand nodigt uit tot een middag uitrusten. Voor de noordkust van deze cayo ligt een breed koraalrif waar goede mogelijkheden zijn om te gaan snorkelen of duiken.

Dag 17
Cayo Levisa – Havana
Nadat je ’s ochtends met de boot weer naar het vasteland bent overgestoken ruil je de zeelucht in en reis je verder naar de onmiskenbare sfeer van Havana, de hoofdstad van Cuba. Je zult hier aan het eind van de middag aankomen. Je overnacht in een hotel in het centrum van de stad. Havana is een rijke mengeling van oude straatjes, koloniale paleizen, kloosters en kathedralen, musea, oude Amerikaanse auto’s, sigarenfabrieken, cafés, terrasjes en restaurants, sigarenrokende Cubanen en muziek. Een stadsrondrit in een oude auto is hier een belevenis.

Dag 18-19
Havana, vrije dagen
Je kunt dagenlang ronddwalen om gebouwen te bekijken en de tientallen musea te bezoeken. Of om lekker op een terrasje te zitten en te genieten van een van de vele artiesten die daar optreden. De oude binnenstad is door de Unesco tot cultureel erfgoed verklaard en vele van de koloniale gebouwen zijn inmiddels fraai gerestaureerd. Niet alleen dit “Habana Vieja” is de moeite van een bezoek waard. Ook een wandeling langs de Malecón, de vervallen maar sfeervolle waterkant, naar de wijk Vedado met z’n prachtige art-deco woningbouw uit het begin van de vorige eeuw, is een aanrader. De toegang tot de haven ligt in het hart van de stad en wordt beheerst door prachtig gerestaureerde Spaanse forten. Hier kun je genieten van het imposante gezicht van grote zeeschepen die de stad binnen varen.

Dag 20
Vlucht naar Nederland
In Havana heb je vanochtend nog de tijd om een van de vele bezienswaardigheden te bezoeken. Zo kun je een sigarenfabriek bezoeken, waar je kunt zien hoe de beste merken sigaren ter wereld, zoals Cohiba en Romeo y Julieta, met de hand gedraaid worden. Wil je de drukte van de stad ontvluchten dan is een bezoek aan een van de stranden aan te raden. Hierna word je naar het vliegveld gebracht voor de terugvlucht.

Dag 21
Aankomst in Nederland